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Décès d'Etienne Delessert: Yok-Yok est orphelin

L'illustrateur Etienne Delessert, qui avait créé Yok-Yok, le lutin au chapeau rouge né d'une noix, est décédé à son domicile américain d'un cancer à l'âge de 83 ans. Il avait collaboré avec les Editions du Bois Carré pour les deux livres de Claude Roggen, "Les secrets du druide", dont il avait réalisé la couverture et les illustrations d'entrée de chapitre.


Né à Lausanne en 1941 et figure emblématique de l'illustration internationale, Etienne Delessert vivait depuis 1985 à Lakeville, aux Etats-Unis, où il est mort dans la nuit du 21 au 22 avril 2024. Son bac en poche, il travaille comme graphiste publicitaire en Suisse, à Paris, à partir de 1961, puis à New York, collaborant notamment comme dessinateur de presse avec le New York Times, Le Monde, The Atlantic Monthly et Siné Hebdo. Il élargit sa palette en devenant écrivain, peintre, illustrateur et auteur de littérature pour la jeunesse. Delessert développe «un univers original et surprenant qui n’appartient qu’à lui. Il y conjugue le bizarre et le familier, le grotesque et le charmant, le grave et le ludique, le doux et l’acidulé, le tendre et le cruel. En véritable homme-orchestre qui se fait tour à tour conteur, psychologue, analyste politique et philosophe, il passe de la fantaisie minutieuse et chamarrée de ses dessins pour enfants à la charge vitriolée de ses dessins de presse et à l’inquiétude existentielle de sa peinture. Son travail se tisse à petits points serrés ou se brosse à grands traits véhéments et elliptiques, mêlant observation scrupuleuse et imagination foisonnante, et oscillant entre palette chatoyante et austères noirceurs».*


Etienne Delessert a aussi donné naissance, en 1977 avec l’autrice Anne Van der Essen, au célèbre personnage de Yok-Yok, lutin espiègle au gigantesque chapeau rouge qui vit dans une coquille de noix dont les aventures se sont déclinées en douze albums et des films d’animation. Sa collaboration avec le professeur de psychologie expérimentale et philosophe genevois Jean Piaget, a donné lieu en 1971 à l’album «Comment la souris reçoit une pierre sur la tête et découvre le monde».


En 2016, Les Editions du Bois Carré ont fait appel à Etienne Delessert pour concevoir la couverture et les illustrations des chapitres du livre « Les secrets du druide – Voyage dans l’herbier médicinal de Claude Roggen ». Les dessins enchanteurs de Delessert ont indéniablement joué un rôle clé dans le succès exceptionnel de l'ouvrage, qui s'est écoulé à plus de 13 000 exemplaires et a été traduit en allemand. Ce succès a donné lieu à une suite en 2018 : un deuxième tome dédié aux cinq « maîtres à soigner » de Claude Roggen, avec des contributions d’Annick Monod et de Cathy Roggen-Crausaz, tout comme le premier tome.


En 2023, Etienne Delessert est honoré par l'Office fédéral de la culture, qui lui a décerné le Grand Prix suisse de design 2023.




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